Guide du thé

Qu’y-a-t-il dans votre tasse de thé ?

Qu’y-a-t-il dans votre tasse de thé ?

Les composés contenus dans une infusion de thé sont à l’origine de ses nombreux bienfaits sur la santé. Ce n’est pas pour rien que cette boisson millénaire est la deuxième la plus consommée dans le monde après l’eau ! Thé noir, thé vert… revue de détail des principaux constituants et antixoydants de votre tasse de thé.

Des polyphénols

Ce sont les principaux constituants de la feuille de thé. Le thé Chun Cha®, un thé vert grand cru contient plus de 9 grammes d’antioxydants pour 100 g de thé ! On les retrouve en quantité plus importante dans les bourgeons et les jeunes feuilles, d’où l’importance pour profiter de leurs bienfaits, de choisir des thés issus de cueillette impériale ou fine. Parmi les polyphénols, la famille la plus abondante est celle des flavonoïdes, représentés par les catéchines, de puissants antioxydants : l’épigallocatéchine gallate (EGCG) en majorité, le gallate d’épicatéchine (ECG), l’épigallocatéchine (EGC) et l’épicatéchine (EC).

Ces catéchines sont très présentes dans le thé vert : 200 à 340 mg par gramme de feuilles sèches contre la moitié dans le thé noir. En effet, le processus d’oxydation, que subissent les feuilles pour aboutir au thé noir, transforment une partie des catéchines en théaflavines, au fort pouvoir antioxydant, et en théarubigènes qui confèrent au thé noir sa couleur brun-rouge.

Les catéchines du thé vert ont un fort pouvoir antioxydant. Ces antioxydants sont aussi reconnus pour booster les dépenses énergétiques et aider à la détoxification de l’organisme. Mais ce n’est pas tout ! Les antioxydants soutiennent nos défenses naturelles et protègent le système cardiovasculaire en jouant un rôle positif sur le taux de lipides sanguins et en régulant le taux de cholestérol. Ces bienfaits, retrouvez-les dans le thé Hao Ling®,  un grand cru pu-erh.

Des xanthines

La principale base xanthique présente dans l’infusion des feuilles de Camellia sinensis est la caféine, appelée théine dans le thé. On peut en retrouver jusqu’à 60 mg/100 ml d’infusé ! Davantage dans le thé noir que dans le thé vert et plus encore dans les jeunes pousses que dans les feuilles basses. Sa particularité dans le thé ? Elle est libérée progressivement dans l’organisme. Cet effet retard diffère de l’effet coup de fouet du café et permet de rester concentré et éveillé sur de plus longues périodes.

Sans compter que la caféine est reconnue pour ses vertus diurétiques. On comprend mieux pourquoi, le thé est la boisson idéale pour tous ceux et celles qui souhaitent garder la ligne ! Le thé contient aussi une petite quantité de théophylline, une substance agissant sur la dilatation des vaisseaux. Il contribue ainsi à la thermorégulation du corps. Il renferme aussi de la théobromine à l’action diurétique.

Des minéraux

Le thé est riche en potassium (20 mg/g), un minéral qui contribue au bon fonctionnement du cerveau et des muscles. En fluor également. Trois tasses de thé suffisent à couvrir nos besoins journaliers. Le thé contient aussi de l’aluminium. Ce minéral suspecté d’être impliqué dans la maladie d’Alzheimer n’est en réalité présent qu’à très faible concentration dans une infusion de thé et qui plus est, son absorption intestinale est très faible. Donc pas de crainte à avoir ! A plus faibles concentrations, l’infusion de thé contient aussi du calcium, du magnésium, du manganèse et du fer.

Des vitamines

Le thé infusé contient certaines vitamines du groupe B reconnues pour participer aux réactions métaboliques du corps.

Des acides aminés

Le thé contient pas moins de 19 acides aminés. L’un d’entre eux prédomine et n’existe d’ailleurs que dans le thé : la L-théanine. Elle aurait un effet relaxant sur le système nerveux en stimulant les ondes de relaxation. La théanine associée aux polyphénols non oxydés donne son arome au thé vert, le fameux goût moelleux umami. Pour apprécier et retrouver cette saveur particulière, dégustez un thé vert japonais Gyokuro. Cette « Perle de rosée » du Japon a bénéficié d’une culture ombragée pour sublimer ses notes moelleuses.

Bien préparer sa tasse de thé pour profiter de tous ces bienfaits

Pour préparer une tasse de thé convenablement afin de profiter de tous ces bienfaits, il faut verser de l’eau chaude sur des feuilles de thé puis laisser infuser quelques minutes et stopper l’infusion en filtrant la boisson pour ôter les feuilles. Ce processus permet d’extraire la plus grande partie des composés de la feuille de thé. La composition d’une tasse varie suivant le degré d’oxydation des feuilles. De même, l’origine, tout comme la température ou la qualité de l’eau, le temps d’infusion ou l’ajout de citron ou de lait influencent la teneur et la concentration de ces composés solubles dans l’eau.

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