Guide du thé

Les secrets de la bergamote

Les secrets de la bergamote

La Bergamote, petit agrume entre le citron vert et l’orange amère invite au voyage. On retrouve ses notes acidulées dans le célèbre Earl Grey, un thé aux secrets bien gardés. Découvrez son histoire et ses bienfaits.

 

Comment est né le thé Earl Grey ?

Le thé Earl Grey – le préféré de la reine d’Angleterre – est un mélange de thés noirs aromatisé à la bergamote. Il tiendrait son nom du comte Charles Grey, premier ministre du Royaume-Uni de 1830 à 1834. Les légendes sur l’origine de ce mélange sont nombreuses :

  • Une d’elles raconte qu’un employé chinois au service de famille Grey aurait eu l’idée de sublimer le goût du thé en y plongeant une tranche de bergamote avant de le servir à la famille Grey.
  • Selon une autre version, le thé aurait été mélangé à de l’huile essentielle de bergamote par un mandarin chinois spécialement pour Lord Grey, afin de masquer la présence de calcaire dans l’eau de la résidence familiale.

 

La bergamote, un agrume aux nombreuses vertus

La bergamote est un petit agrume de la famille des Rutacées entre le citron vert et l’orange amère. Elle est cultivée principalement en Calabre, en Italie. Sa chair est plutôt amère. Son zeste par contre est prisé. On en extrait une huile essentielle à l’odeur douce et rafraîchissante qui aromatise de nombreux thés et qui est très utilisée en parfumerie (pour les Eaux de Cologne) et en alimentaire (pour les madeleines de Commercy, tajines, bergamotes de Nancy).

On utilise la bergamote depuis des siècles pour ses propriétés :

  • Elle soulagerait les troubles digestifs (problèmes de transit, crampes d’estomac, spasmes)
  • Son huile essentielle calmerait les irritations cutanées
  • Elle lutterait contre le stress et l’anxiété
  • Historiquement, les italiens s’en servaient comme antiseptique et pour faire tomber la fièvre.
  • La bergamote est riche en flavonoïdes, des antioxydants dont de récentes études, ont montré qu’ils jouaient un rôle positif sur les lipides sanguins.

 

Comment élabore-t-on le thé Earl Grey ?

Pour obtenir un délicieux thé Earl Grey on pulvérise les feuilles de thé séchées (thé vert, blanc ou noir) avec de l’huile essentielle de bergamote. On mélange bien puis on laisse sécher. On ajoute fréquemment des pétales de bleuet qui apportent une jolie couleur bleue.

Il existe des déclinaisons au thé Earl Grey : le Lady Grey avec des zestes d’orange et de citron, le French Earl Grey, sublimé par des pétales de rose ou le Russian Earl Grey avec des morceaux d’écorces de citron.

 

Thé Earl Grey vert, noir ou blanc : lequel choisir ?

Le thé Earl Grey vert pour la vitalité, sans énerver

Non-oxydées, les feuilles du thé vert renferment une grande quantité de catéchines, des substances antioxydantes. Associées à la bergamote, on obtient un thé aux saveurs délicates et végétales. Le thé vert Earl Grey est idéal pour garder l’esprit en éveil grâce à sa teneur en théine, qui apporte de l’énergie sans énerver.

Le thé Earl Grey noir, anti-inflammatoire et pour réduire le stress

Les feuilles du thé noir, subissent une fermentation enzymatique (oxydation) d’où la présence d’une grande quantité de théaflavines, des antioxydants de la famille des polyphénols. Il est riche en catéchines qui possèdent des propriétés anti-inflammatoires. Moins riche en théine, le thé noir Earl Grey facilite la digestion et grâce à la bergamote peut même contribuer à réduire le stress. Vous pouvez le déguster jusqu’en fin d’après-midi.

Le thé Earl Grey blanc contre le vieillissement cellulaire

Pour obtenir un thé blanc, les feuilles sont très peu transformées : juste flétries et séchées. C’est un thé riche en l’épigallocatéchine (EGC) et en acides galliques, de précieux composés polyphénoliques qui protègent l’organisme des radicaux libres et qui soutiennent les défenses naturelles. Le goût du thé blanc Earl Grey est fin et subtil avec une légère note rafraichissante. C’est un thé à consommer jusqu’en milieu d’après-midi.

 

Vert, noir ou blanc, vous trouverez à coup sur le thé Earl Grey qui vous convient !

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