Guide du thé

Service à thé japonais traditionnel

Service à thé japonais traditionnel

Chaque thé a besoin de conditions de préparation optimales pour révéler sa richesse organoleptique. Le dosage entre l’eau et les feuilles, la qualité et température de l’eau, le temps d’infusion… Sont autant de menus détails qui font toute la différence !

Cependant, l’importance du service à thé est parfois sous-estimée, au détriment de la qualité de la dégustation. Au Japon, ces accessoires sont au centre d’une tradition ancestrale. En effet, le service à thé n’est jamais choisi au hasard, et varie selon l’origine et la qualité du thé sélectionné.

Les accessoires de thé selon la tradition japonaise

Pour savourer leurs thés verts grands crus, les Japonais ont des habitudes de consommation bien ancrées. Par exemple, les pièces du service à thé japonais traditionnel ne sont pas assorties, mais sont des récipients variés de par la forme, le matériel et la taille, pour le plaisir des yeux et des mains.

Les pots à thé

Traditionnellement les pots à thé ou chazutsu, sont en bois (ou écorce) de cerisier et de hêtre. Ces bois sont très élégants et ont des propriétés intéressantes pour le stockage du thé vert. Sous leur couvercle se trouve un second couvercle intérieur hermétique et plat, indispensable pour conserver intactes la qualité et les saveurs du thé.

Les tasses et soucoupes

Les tasses appelées yunomi, sont généralement de forme tubulaire ou arrondie. Pour faire en sorte que le thé soit mieux évalué et apprécié, elles sont en général blanches à l’intérieur ou de couleurs claires. Les tailles varient en fonction du type de thé, en effet, plus le thé est fin et délicat comme le sencha et le gyokuro, plus les tasses seront de petit format, de la taille d’un bol à saké de 7 à 12cl. Pour les thés volumineux comme le bancha, les Japonais utilisent de grands bols épais, car le thé est chauffé à plus haute température.

Dans la culture japonaise traditionnelle, les soucoupes sont presque des œuvres d’art. Faites de la plus belle porcelaine ou en bois précieux laqué, elles contribuent à créer une ambiance visuelle très agréable pour la dégustation en offrant un beau contraste de couleur.

Quelques spécificités

Pour doser précisément le volume de thé vert, la tradition exige l’utilisation d’une cuillère de mesure appelée sami, en bois noble de cerisier ou de pêcher, qui reflète la différence de texture et de volume entre chaque thé.

Enfin, pour éviter de brûler le thé de grande qualité, les Japonais utilisent un bol à bec verseur appelé yuzamashi dans lequel l’eau est mise à refroidir, se maintenant ainsi entre 60 et 80°C.

Bol yunomi & théière kuysu avec bec verseur yuzamashi

Bol yunomi & théière kuysu avec bec verseur yuzamashi

À chaque thé japonais, sa théière

La théière japonaise traditionnelle la plus répandue est appelée kyusu. C’est est une petite théière « poêlon » en terre glaise, la plupart du temps à anse latérale. L’argile qui la constitue a un effet favorable sur le goût et les principes actifs du thé vert. Grâce à leur design, il est facile de verser le thé jusqu’à la dernière goutte. Dans la même famille nous retrouvons la théière hohin, qui signifie littéralement « coffre-fort » ou encore « récipient magique ». C’est une théière kyusu de petite taille, destinée à la préparation du thé vert d’une qualité encore supérieure, lui conférant un surplus de rondeur et de douceur.

Le second type de théière le plus répandu est la théière dobin, faite de porcelaine ou d’argile. La poignée généralement faite en bambou est attachée à la théière par de petits crochets, et a l’avantage de rester froide malgré la chaleur du pot.

La théière dite tetsubin est en fonte et servait à l’origine de bouilloire dans la cuisine asiatique, devenue aujourd’hui un objet de statut social. Les tailles sont très variées et beaucoup ont des formes originales, ce qui la rend populaire auprès des collectionneurs.

À l’image des tasses, les formes de ces théières s’adaptent aussi à la nature du thé :

  • Les thés supérieurs et à petites feuilles comme les gyokuro  et sencha préfèreront les poêlons kyusu à manche latéral. Sa forme ovale laisse suffisamment de place pour les laisser s’infuser correctement.
  • Les thés plus volumineux comme le bancha se préparent dans une théière plus grande, un kyusu en céramique épais ou un tetsubin en fonte.
Théière Tesubin

Théière Tetsubin

Lors des cérémonies …

Lors des cérémonies et plus particulièrement pendant le Cha No Yu où le thé vert matcha est à l’honneur, d’autres objets viennent agrémenter le service à thé traditionnel.

Le bol à matcha – chawan – est significativement plus large et plus grand qu’un bol traditionnel yunomi, afin de pouvoir mélanger et faire mousser la poudre de matcha avec le petit fouet traditionnel en bambou, le chasen. Il est habituellement en céramique car ce thé est inadapté à l’utilisation de la porcelaine, conductrice de chaleur. Le bol à matcha est un élément particulièrement important de la culture et de la cérémonie du thé. Il atteint parfois des valeurs artistiques très élevées. Comme beaucoup d’objets de la tradition japonaise, les meilleurs bols deviennent de plus en plus beaux avec le temps au fur et à mesure des utilisations.

Les accessoires de la cérémonie du thé japonaise au thé Matcha

Les accessoires de la cérémonie du thé japonaise au thé Matcha

Vous l’aurez compris, tous ces objets tiennent une place importante dans la culture et l’art traditionnel japonais. D’un simple geste quotidien à la collection raffinée, le service à thé est le reflet de la personnalité et du statut social des habitants du pays du Soleil Levant.

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